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国籍变商品:瑞士律师如何帮富人花钱买身份


2015/3/14 7:31:00
2006年,加勒比海小国圣基茨和尼维斯深陷困境,甘蔗产业遭遇危机,社会治安极度糟糕,政府负债累累。在这紧要关头,瑞士律师克里斯蒂•卡林(Chris Kalin)成为了圣基茨和尼维斯的救星。在卡林的谋划下,国籍竟成为圣基茨和尼维斯的“拳头产品”。圣基茨和尼维斯早在1984年便推出投资移民计划,却并未得到太多关注,在卡林看来完全就是“烂摊子”。2006年,卡林与圣基茨和尼维斯政府签订了五年期独家合约,帮助该国重新设计投资移民项目。由于圣基茨和尼维斯腐败问题严重,卡林推动该国总理登齐尔•道格拉斯(Denzil Douglas)直接监管项目进展。这样一来,卡林拥有了圣基茨和尼维斯投资移民计划的独家营销权。申请人只需满足一个条件即可获得该国身份——付出25万美元,而卡林可以提成10%的佣金,佣金全部汇入由卡林创建的糖业多元化基金会,该基金会旨在为失业的蔗糖工人提供再就业机会。花钱获得新身份的人士可以享受132个国家的免签待遇,并且不必为收入或资本收益纳税。2009年5月,欧盟与包括圣基茨和尼维斯在内的加勒比海六个国家签署互免旅游签证协议,这对卡林而言无疑像“天上掉馅饼”,圣基茨和尼维斯的身份坐地升值。此后,卡林再次收获利好消息——加拿大取消投资移民计划。2014年年初,加拿大彻底取消投资移民项目,但仍有75000份申请等待批准,这些焦急的移民者成为圣基茨和尼维斯的“香饽饽”。在卡林的操作下,“金钱换国籍”计划大获成功,圣基茨和尼维斯赚得盆满钵满,全球金融危机后经济表现远优于其他加勒比海邻国。一方面,卡林成就了圣基茨和尼维斯的投资移民项目,另一方面,此事也让卡林名噪四方。此前,卡林所属的财富管理和移民顾问机构Henley & Partners只是一家名不见经传的公司,而卡林仅负责该公司位于苏黎世的分支机构。但是,在帮助圣基茨和尼维斯政府打响投资移民计划后,卡林成为了多个国家的座上宾,各国希望他能复刻圣基茨和尼维斯的成功。尽管许多国家都有投资移民项目,但是在金融危机之前,只有圣基茨和尼维斯以及另一个加勒比岛国多米尼加会直接销售公民身份,申请人只要腰包够足,便可轻松移民。目前,已有其他五个国家加入这场竞争,更多国家也在跃跃欲试。卡林已经帮助塞浦路斯和格林纳达两国,分别在2011年和2013年推出投资移民计划。此外,2013年他还根据圣基茨和尼维斯的模式,为安提瓜和巴布达设计了投资移民方案。2014年,马耳他邀请卡林打造了投资移民计划。根据马耳他的方案,投资者需要付出65万欧元的代价,但是回报也颇为优厚——移民者可以在欧盟任何国家生活、工作,并且能够免签进入美国。在项目实施的第一年,马耳他筹集到逾5亿欧元,相当于该国政府2014年预算的16%。Henley & Partners公司则会提成4%,每一位移民客户要为该公司缴纳7万欧元的费用。卡林表示:“许多国家都在同我们接洽,包括阿尔巴尼亚、克罗地亚、牙买加、黑山、斯洛文尼亚等国。越来越多的国家开始接受金钱换身份的做法,这样做无可厚非,各国理应欢迎那些做出不小贡献的人士。”在卡林的推动下,Henley & Partners成为投资移民行业的领头羊。2014年,全球投资者为获得别国身份共付出约20亿美元,卡林预计随着新兴国家富裕阶层不断壮大,移民市场将继续膨胀。他表示:“如果你所在的国家政局不稳,未来充满不确定性,你肯定希望有其他选择。”截止到2014年底,Henley & Partners公司已经帮助数十个国家筹集了40亿美元的直接投资。2014年,42岁的卡林成为了Henley & Partners公司的董事长。批评人士指责卡林帮助富人避税,藏匿不法所得。美国全球金融诚信组织负责人雷蒙德•贝克(Raymond Baker)称:“过去50年来人类打造了完整的影子金融体系来隐藏财富,如今又出现新动向。”去年6月,曾因欺诈罪两次入狱的美国人保罗•毕尔扎连(Paul Bilzerian)自称已被授权处理圣基茨和尼维斯的入籍申请,随后他帮助“比特币耶稣”罗杰•威尔(Roger Ver)购买了圣基茨和尼维斯的身份。两人随即推出名为“用比特币买护照”的网站,用户可以使用虚拟货币申请移民。圣基茨和尼维斯则匆忙宣布拒绝接受比特币付款。卡林表示:“任何行业都有敬业的专业人士,也少不了骗子和傻瓜。”无论如何,国籍并不是普通的商品。卡林坦陈,用金钱购买别国身份确实颇为敏感。批评人士则担忧罪犯甚至恐怖分子会利用可乘之机。2014年5月,美国财政部发出警告,圣基茨和尼维斯已经向被列入制裁黑名单的伊朗公民发放护照。11月,加拿大宣布不再给予圣基茨和尼维斯公民免签待遇,担心其投资移民项目的管理办法存在问题。12月,圣基茨和尼维斯采取紧急措施,召回2012年1月至2014年7月期间发放的护照,发放新版护照。新版护照上将显示持有人的出生地和原本所在国,而圣基茨和尼维斯本土居民的护照则不包含这些信息。移民专家尼古拉斯•撒克逊(Nicholas Shaxson)认为,不发达国家无视本国法律,竟将国籍视为“明星产品”,这一行业已经出现了严重问题。卡林则表示,该公司从未行贿各国官员,而客户移民往往看重免签待遇,不必再为申请签证而感到烦恼。(汉新)
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